China pide a Corea del Norte que acepte inspectores

China instó el martes a Corea del Norte a cumplir con su oferta de permitir el ingreso de inspectores nucleares como un modo de aliviar las tensiones internacionales en medio de una disputa con Corea del Sur. China, el único gran aliado de Pyongyang, reclamó varias veces el diálogo para resolver la crisis y se ha resistido a responsabilizar a su vecino por el ataque sobre una isla surcoreana el mes pasado, en el que murieron dos marines y dos civiles.

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Corea del Sur realizó nuevos ejercicios de artillería con municiones reales en la isla el lunes, lo que provocó temores de una guerra declarada, pero el Norte no respondió. En cambio, se mostró dispuesto a aceptar inspectores nucleares, aunque en el pasado los ha expulsado.

“Corea del Norte tiene derecho a usar energía nuclear para fines pacíficos, pero al mismo tiempo debe permitir la entrada de los inspectores de la IAEA (siglas en inglés de Agencia Internacional de Energía Atómica)”, dijo la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino Jiang Yu en Pekín.

“Todas las partes deben darse cuenta de que los disparos de artillería y la fuerza militar no pueden resolver los problemas en la península, y el diálogo y la cooperación son los únicos enfoques correctos”, agregó.

El gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, a su regreso de una visita a Pyongyang, donde actuó como enviado no oficial, dijo que Corea del Norte prometió permitir que inspectores de la ONU se aseguren de que no está procesando uranio altamente enriquecido.

En declaraciones a periodistas, agregó que Corea del Norte había demostrado una “actitud pragmática” en las conversaciones.

“Los detalles específicos son que ellos permitirán que el personal de la IAEA vaya a Yongbyon para garantizar que no están procesando uranio altamente enriquecido, que trabajan con propósitos pacíficos”, dijo Richardson en Pekín, refiriéndose al principal sitio nuclear de Corea del Norte.

Pero analistas dicen que no se sabe hasta qué punto llegará el acceso de los supervisores de la agencia, debido a que Corea del Norte ha limitado ese tipo de inspecciones en el pasado. También creen que la principal preocupación es si existen otros sitios nucleares ocultos además de Yongbyon.
“La pregunta que queda es si este es el único complejo. Un programa de enriquecimiento de uranio es mucho más fácil de ocultar que uno de plutonio”, dijo Andrei Lankov de la Universidad Kookmin, en Seúl.

Corea del Sur y Estados Unidos sospechan que Corea del Norte ha estado enriqueciendo uranio de manera secreta en nuevas ubicaciones fuera de Yongbyon, que está en el centro del programa de armas de plutonio de Corea del Norte.

El complejo consiste en un reactor de cinco megavatios, cuya construcción comenzó en 1980, una instalación de fabricación de petróleo y una planta de reprocesamiento de plutonio, donde el material apto para armas es extraído desde barras de combustible agotadas.

Si a los inspectores de la IAEA se les permite realizar tal supervisión, podría ayudar a tratar una preocupación clave sobre el enriquecimiento de uranio de Corea del Norte, debido a que el trabajo con material altamente enriquecido puede ser utilizado en armas atómicas.

El mercado bursátil de Seúl subió un 0,8 por ciento, en línea con otros mercados regionales, para cerrar el martes a un máximo de tres años, mientras se aliviaba la ansiedad por las tensiones en la Península Coreana. Pero la divisa won seguía bajo presión.

Corea del Norte, que ha rechazado la supervisión plena de la IAEA desde el 2002 y expulsó a sus inspectores en abril, ha dicho que sólo quiere enriquecer uranio a un nivel bajo usado para fabricar combustible para un programa civil de energía atómica.

Pero para confirmar esto, la agencia necesitaría acceso continuo y sin limitaciones a todas las actividades de enriquecimiento de uranio de Corea del Norte. Eso normalmente necesitaría de inspecciones frecuentes, videocámaras y sellos especiales para asegurar que nada del material nuclear está siendo desviado a uso militar.

Richardson dijo sobre la oferta de Pyonggyang: “Creo que es un gesto importante de su parte, pero aún debe haber un compromiso de que eventualmente los norcoreanos se desnuclearizarán, de apegarse al acuerdo del 2005 que dice que ellos terminarán con sus actividades de armas nucleares”.

“Ahora deben haber acciones y no palabras”, declaró.

La oferta podría despejar el camino para la reanudación de negociaciones a seis bandas que también involucran a Estados Unidos, Rusia, Japón, China y Corea del Sur, agregó a CNN.

No obstante, Washington, Seúl y Tokio se han mostrado fríos ante la idea, reacios a que sea percibida como un premio al mal comportamiento.